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Experiencia de rescate: consejos frente a la emergencia en montaña


Búsqueda y Rescate SAR (Search and Rescue): un poco de historia

Rescate de escalador accidentado bajando de la Torre Norte del Paine, 2013

 

La búsqueda y rescate en montaña muchas veces nos lleva a tragedias y accidentes en montaña, así como a acciones heroicas realizadas por rescatistas. Desde el trágico desenlace de Toni Kurz en la pared del Eiger en 1936 durante un intento de la primera ascensión a su pared norte, hasta el increíble rescate en helicóptero del desaparecido Tomaz Humar, a casi 6.000 metros de altura en la pared del Rupal en el Nanga Parbat, en el 2005.

 

El primer concepto de búsqueda y rescate en montaña como tal, se remonta al siglo X de la mano de Bernardo de Menton en el puerto de montaña de San Gotardo en Suiza. San Bernardo (como sería conocido después) se había unido a la iglesia, y fundó en Los Alpes en el año 962 un monasterio a 2.600 metros de altura conocido como el “Refugio de San Bernardo”, el cual, además de hospedaje alpino, sirvió como base a uno de los primeros grupos de búsqueda y rescate de la historia, compuesto por monjes del mismo monasterio, que se dedicaban a ayudar en rescate y entrenar perros de rescate, los conocidos Perros San Bernardo. Ellos fueron uno de los primeros en registrar estadísticas de rescate, en 1783, con un promedio de 3 a 4 muertes anuales por avalanchas y congelación.

 

En nuestros días los grupos más conocidos y profesionales del mundo están en lugares como Yosemite con el grupo YOSAR (Yosemite Search and Rescue), unos de los grupos más técnicos que existen, el cual realiza desde los años 60 difíciles rescates en El Capitan, en paredes de Big Wall de hasta 900 metros. Y en otro el otro extremo, en Europa, específicamente en Chamonix, está el grupo PGHM (Peloton de Gendarmerie de Haute Montagne) nacido el año 1957, quienes realizan rápidos y efectivos rescates en difíciles paredes alpinas de roca y hielo, con amplio uso de helicópteros.

 

Chile también tiene su propia historia. Como escalador y rescatista, me ha tocado ser testigo y partícipe de muchas búsquedas y rescates de distintos tipos como, por ejemplo: en las Torres del Paine, en dos ocasiones, escaladores accidentados en la bajada ambos con fracturas en sus extremidades inferiores; caída de un escalador en la pared de San Gabriel, otro en Torrecillas del Manzano y un caso de Edema Cerebral en el Volcán San José. Todos ellos evacuados en helicóptero. Y últimamente, la búsqueda de los 2 jóvenes extraviados en el Cerro Provincia el 2016, entre otros.

 

El Search And Rescue (SAR)

 

La educación SAR para el personal de los grupos profesionales de rescate organizado, se enfoca en varias áreas que se integran entre sí, como: navegación y orientación, vestuario y equipo, supervivencia, comunicaciones, operaciones con helicópteros, rescate vertical, rescate en montaña, rescate en avalanchas, rescate en aguas blancas, técnicas de búsqueda, manejo de indicios, perros de búsqueda, mantracking (rastreo de personas), teoría de la búsqueda, planificación de la búsqueda, liderazgo SAR, Sistema de Comando de Incidentes (SCI), soporte vital en áreas agrestes y de montaña, transporte de accidentados y Psicología de la Emergencia, entre otros.

 

 

 

 

Las etapas SAR para grupos organizados, son las siguientes:

 

1.- Localizar

Consiste en realizar la Búsqueda: planificar, establecer objetivos, organizar recursos de búsqueda, etc.

 

2.- Llegar

Tomar contacto directo con la persona extraviada, en caso de búsqueda, o persona accidentada en caso de rescate. Esto puede significar, desde una simple caminata hacia el afectado, hasta tener que utilizar equipo y personal especializado.

 

3.- Estabilizar

Es la etapa en donde se realiza el cuidado de las lesiones, la seguridad, el confort físico y el cuidado psicológico tanto del accidentado, como de cualquier otro involucrado en el accidentes.

 

4.- Evacuar

Es transportar al accidentado a un lugar seguro o a una instalación médica apropiada; determinando si este transporte requerirá medios especializados, o puede ser realizado con el personal que está en la escena. Decidir la ruta más fácil y los medios extras que serán necesarios para la evacuación.

 

 

El SAR para escaladores y montañistas

 

Entonces. ¿Cómo enfocar la Búsqueda y Rescate (SAR) para un montañista y escalador común? Cuando las principales motivaciones son el deporte, la recreación, la superación, la búsqueda de la dificultad, la exploración y la aventura, algo alejado de la realidad de un rescatista profesional.

 

En las siguientes líneas encontrarán consejos y tips simples y efectivos para saber qué hacer cuando sucede un accidente o cuando necesitamos un rescate. Varios de estos tips, en los cuales resumo importantes temas a considerar, provienen de los grupos de rescates ya mencionados en este artículo, así como de mi experiencia de estos años.

 

 

Pasos mentales para la gestión de una emergencia

 

En toda emergencia en montaña, los aspectos psicológicos de la toma de decisiones y liderazgo, son cruciales para poder resolver de buena manera un accidente, un rescate o al extraviarse en la montaña. La NASAR (National Association for Search and Rescue) de USA, nos muestra un método simple para poder gestionar mentalmente una emergencia.

 

 

SStay/Stop              Parar

TThink                    Pensar

O Observe              Observar

PPlan                      Planificar

 

 

Accidentes y Rescate: cómo manejarse

 

En caso de accidente, los primeros pasos a seguir según las recomendaciones del Memento de Montaña de la UIAA son los siguientes:

 

  1. Proteger
  2. Alertar
  3. Socorrer

 

Vamos a ir revisando, cada uno de estos pasos:

 

1 – PROTEGER

 

Evaluar la escena del accidente

Asegúrate que tanto tú, como el accidentado, no estén expuestos a más peligros en el lugar; hay que disminuir el riesgo. Mira a tu alrededor.

 

Evaluar tus opciones

  • ¿Descender a la seguridad?
  • ¿Encontrar refugio?
  • ¿Quedarse quieto?
  • ¿Pedir ayuda?

 

 

Probando un refugio de emergencia en la cumbre del Volcán Casablanca, Región de los Ríos. Chile

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

2 – ALERTAR

  • Teléfono.
  • Radio
  • Señales visuales y sonoras.
  • Mensajero.

Señales visuales y sonoras

Para alertar utilizando señales sonoras, necesitamos un silbato específico de emergencia. Estos silbatos están diseñados para tener una potencia sonora suficiente y además, funcionan mojados, en caso de lluvia, nevazón o ambientes húmedos. Para las señales visuales, tendremos que usar nuestra linterna frontal, elemento que debemos llevar a todas las salidas.

 

 

 

El montañista y cirujano británico Clinton Thomas Dent, fue quien sugirió la Señal de Emergencia Alpina en 1894, la cual fue rápidamente adoptada internacionalmente. Esta señal estandarizada funciona tanto para señales sonoras, como visuales.

 

Pedir Ayuda

En caso de solicitar o enviar a alguien por ayuda, se debe entregar un reporte APALET del incidente, con los siguientes datos.

 

 

Si se envían personas de la cordada a pedir ayuda siempre tener en cuenta:

  • Desplazarse en grupos de 2 o más personas.
  • Llevar en un mapa marcado claramente, dónde ocurrió.
  • Si el accidente ocurrió fuera del sendero, marcar la ruta con algún elemento, hasta el punto de contacto con el sendero.
  • Llevar “Los 10 esenciales”

 

3 – SOCORRER

 

Evaluación del afectado

La evaluación del afectado es una forma de localizar y determinar la extensión de la lesión. Es en esta etapa cuando entran en escena los Primeros Auxilios y se trabaja con el Triangulo del Sistema de Evaluación del Paciente (SEP), realizando primero una evaluación de la escena, luego, evaluación primaria y después secundaria.

 

Evaluación primaria: ABC

A: Evaluación y manejo no invasivo Vía Aérea.

B: Evaluación y Ventilación con presión positiva.

C: Evaluación y manejo de la Circulación.

 

 

Posición Lateral de Seguridad

Conocer cómo dejar a un accidentado inconsciente en posición lateral de seguridad (o de recuperación), para evitar que se ahogue con su vómito, y mantener su columna vertebral alineada de manera de evitar daños más graves.

 

 

 

Manejo de Crisis

 

Luego de estabilizar al afectado y estar fuera de riesgo vital, los aspectos psicológicos son muy importantes de atender, con el fin de amortiguar el impacto del evento critico en la persona. En situaciones de emergencia, las personas pueden responder de diversas maneras, las cuales son respuestas “normales” en situaciones “anormales”, como es un accidente en montaña.

La técnica recomendada para manejo de crisis en esta etapa se denomina Primeros Auxilios Psicológicos (PAP) y en se desarrolla básicamente, en 3 etapas:

 

1.- Protección

  • Mantener la calma.
  • Evitar conductas de riesgo, procurando la supervivencia, la seguridad física y psicológica del accidentado.

 

2.- Contacto con el accidentado

  • Preguntarle qué ocurrió y cuáles son sus necesidades actuales.
  • Respetar el ritmo de las personas y sus emociones. Escuchar.
  • No presionarlo a que hable de sus sentimientos, si es que el accidentado prefiere no hablar de ello.
  • Transmitir al accidentado sensación de control y seguridad.

 

3.-Re-equilibrando al accidentado

  • Ayudar a la persona a mantener el contacto con la realidad externa.
  • Favorecer que la persona se sienta acompañada.
  • No juzgar las reacciones ni la conducta previa del accidentado. No es momento de analizar lo que ocurrió ni quién es el culpable.
  • Dar la información de manera adecuado. No es lo mismo decir “el helicóptero está en camino” que decir “el helicóptero se demorará mucho en llegar”.
  • Explicar al accidentado qué es lo que se le está haciendo, qué se hará después y cuáles son los motivos de ello. Si está consciente, el accidentado merece estar informado de lo que sucede.

 

Recomendaciones finales

 

Formación

 

Prevención

  • Aviso de Salida (del modo que prefieras, pero siempre avisar a alguien: familiar, amigos, Carabineros, Guardaparque, etc.).
  • Planifica tu salida con el método de Gestión de Riesgos 3×3. Más información sobre este método en: http://www.csme.cl/prepara-tu-salida/

 

Equipo

  • Llevar botiquín adecuado para la actividad que vas a realizar.
  • Montaña: llevar equipo suficiente para improvisar una evacuación o un rescate con elementos disponibles (camilla con cuerdas, mochila, etc.).
  • Zonas de Nieve, Avalanchas y Prácticas de Ski: portar siempre ARVA, pala y sonda.
  • Brújula, altímetro y mapa (para dar coordenadas en caso de rescate).
  • Elementos de supervivencia básico, especialmente algo para improvisar refugio (cubre saco, manta de emergencia, refugio de emergencia, bolsa de basura grande, etc.) y algo para señalizar (silbato y espejo de señales).

 

Cuenta tu accidente

 

Es necesario registrar los accidentes para generar aprendizaje, tanto los deportistas, como los rescatistas y también los Guías/Instructores. Para reportar un accidente, ver el siguiente link de la Comisión de Seguridad en Montaña y Escalada – Chile (CSME) http://www.accidentes.csme.cl/#new_tab

 

 

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